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La atracción: Descubre los factores físicos que determinan la atracción

Las claves atracción en la mujer

¿Conoces las claves de la atracción? Desde que el sociólogo y filósofo alemán Georg Simmel comenzara a estudiar la atracción en la primera década del S. XX como un fenómeno más cotidiano y menos clínico, la psicología social ha intentado averiguar qué elementos psicológicos y neurocientíficos explican este proceso.

¿Por qué hay personas a las que se califica como atractivas?, ¿por qué tiende a asociarse el físico con la forma de ser?, ¿ser una persona bondadosa mejora la atracción?
En este artículo se abordarán éstas y otras cuestiones relacionadas con el atractivo.

¿Qué es la atracción?

La afiliación es la tendencia humana a buscar compañía a fin de garantizar la supervivencia del individuo y de la especie, de manera que la necesidad de pertenencia ofrece ventajas tanto para la propia supervivencia como para la reproducción.

Dicha predisposición para las relaciones también se ve marcada por el apoyo emocional y el sentimiento de aceptación que proporcionan las mismas, redundando en la autoestima personal, reduciendo la inhibición conductual y las emociones negativas (ansiedaddepresiónrabia u hostilidad).

De estos resultados de Russell o Caplan se deduce el origen filogenético de la necesidad de aprobación ajena para incrementar la autoestima, pues:

Así, para garantizar la propia supervivencia a través del fenómeno de la afiliación, se desarrollan los procesos de atracción y de amor.

La atracción interpersonal es, por lo tanto, el juicio que se hace de la otra persona a nivel actitudinal, cuyos extremos son la evaluación positiva (amor) y la negativa (odio).

Tipos de atracción

Este juicio que se hace sobre la otra persona, conlleva una serie de cogniciones, sentimientos, motivaciones y conductas diferentes según el tipo de atractivo generado, a saber:

  • Atracción romántica: Suele decirse que es el amor en su máxima expresión, pues provoca deseo de proximidad, afecto, admiración y pasión. Aunque guarda relación con la sexualidad, ésta no tiene por qué condicionar la relación, pues numerosas parejas permanecen en relaciones aún cuando se ha apagado la pasión.
  • Atracción sexual: Es la atracción más carnal, pues despierta el deseo de un mayor contacto físico y sexual. Puede surgir sin necesidad de enamoramiento.
  • Atracción de amistad: Este tipo de atracción se aleja de la sexual y de la romántica, pues uno busca compartir momentos con esa persona en su forma más pura.
  • Atracción sentimental: Se trata de personas que despiertan intensos sentimientos, aunque no de carácter romántico.
  • La atracción sensorial: Se trata de personas que generan sentimientos de ternura, a las que apetece abrazar y sentir más cerca, como p. ej. las mascotas, los cachorros o los bebés.
  • Atracción intelectual: Está relacionada con el deseo de conocer a alguien a quien se juzga inteligente e interesante, que puede aportar un gran conocimiento gracias a su cultura.
  • Atracción estética: En este caso, el otro genera admiración por su estilo, su aspecto o su forma de expresarse, sin embargo, no se tiene deseo sexual ni romántico por esta persona.
Distintos tipos de atracción existentes
Existen varios tipos de atracción: romántica, sexual, intelectual…

¿Qué rasgos físicos resultan más atractivos?

La psicología evolucionista surge de la fusión entre la biología evolucionista y la psicología cognitiva, buscando cómo la selección natural ha moldeado el comportamiento humano buscando la supervivencia de la especie. De esta manera:

En este sentido, es necesario recordar que las preferencias sexuales continúan hasta cierto punto ligadas a la historia de la humanidad.

Así, el hombre busca en la mujer la fertilidad que posibilite la reproducción y el cuidado de los hijos; mientras que la mujer procura asegurar protección y recursos para la supervivencia de su estirpe.

Según esta teoría, cada sexo ha configurado sus preferencias físicas de manera instintiva a fin de propagarse genéticamente, existiendo cierto consenso interindividual e intercultural.

Rasgos físicos que atraen de los hombres.

A) Respecto al rostro:

  • Anillo limbal prominente y más oscuro que el resto del iris (anillo de color más oscuro alrededor del iris, entre la córnea y la esclerótica, que se va afinando y aclarando con la edad, se ha asociado con la salud cardiovascular).
  • Rasgos faciales suaves.
  • Durante el ciclo menstrual, las mujeres prefieren aquellos rasgos relacionados con la alta testosterona, p. ej. mandíbula ancha y pómulo marcado.
  • Vello facial.
  • Piel brillante, bronceada y saludable (esto se debe a que el color de la cara está determinado por los pigmentos de carotenoides antioxidantes que se consiguen mediante la ingesta de frutas y verduras, por lo que se asocia a la salud).
La atracción en base a los rasgos faciales.
Parte del atractivo viene determinado por algunos rasgos faciales.

A) Respecto a la figura:

  • Alto (ya que se relaciona el estatus y el poder, de hecho, las personas más altas suelen tener mayores ingresos en EE.UU. y más probabilidades de ganar las elecciones presidenciales).
  • Piernas más largas que la mitad de la altura.
  • Complexión atlética, con alrededor de un 12% de grasa corporal.
  • Hombros anchos, con silueta en forma de V.
  • Pectorales y brazos fuertes (se estima que la fuerza del cuerpo masculino representa el 70% de la varianza de su atractivo).

Rasgos físicos que atraen de las mujeres.

A) Respecto al rostro:

  • Cejas altas.
  • Simetría facial.
  • Ojos y pupilas grandes, con la esclerótica (capa más externa del globo ocular) blanca.
  • Pómulos prominentes.
  • Nariz pequeña.
  • Labios carnosos.
  • Sonrisa genuina: Una sonrisa genuina y cálida puede ser muy atractiva, ya que indica positividad y buena disposición social.
  • Barbilla estrecha.
  • Cabello sano y abundante.

A) Respecto a la figura:

  • Aspecto juvenil y piel luminosa sin arrugas (se estima que la edad de fertilidad óptima es 24,8 años).
  • Cintura pequeña y caderas anchas (una relación cintura cadera 0,7 se considera especialmente atractiva).
  • Mamas y glúteos grandes, pero proporcionales con la silueta (el estrógeno es la hormona asociada con la fertilidad femenina que promueve la aparición de depósitos de grasa alrededor de los glúteos y los muslos).

Los rasgos más valorados por ambos sexos

El atractivo físico suele funcionar como medidor de salud, por lo que la simetría y la proporción son los rasgos que más valoran ambos sexos pues refleja la calidad genética.

Esto tiene que ver con la capacidad de los animales para vencer las infecciones, los parásitos y los depredadores. Además, la respuesta cerebral a una cara simétrica activa el área ventral tegmental, donde abunda la dopamina (neurotransmisor relacionado con la motivación, la euforia y la concentración).

Asimismo, los estudios han asociado la inmunocompetencia con la simetría del rostro y han encontrado que las personas con rasgos simétricos huelen mejor.

Diferencias raciales respecto a la atracción.

Las preferencias de rasgos físicos que atraen a hombres y mujeres de diferentes culturas varían ampliamente debido a factores sociales, culturales, y raciales. Veremos algunas de estas diferencias según las razas.

Diferencias raciales en los rasgos femeninos que provocan mayor atracción en los hombres

Citaremos algunos ejemplos de cómo estas preferencias pueden diferir entre hombres de diferentes regiones del mundo, contrastando con las preferencias típicas de hombres europeos y norteamericanos:

  • Asia Oriental: En muchas partes de Asia Oriental, como Japón y Corea del Sur, se valoran altamente rasgos como una piel muy clara, rostros pequeños y delicados, y ojos grandes. Esto contrasta con la preferencia occidental por bronceados y, a veces, rasgos faciales más marcados.
  • África Subsahariana: En algunas culturas africanas, se pueden preferir cuerpos más voluptuosos como señal de salud y prosperidad, lo que es diferente de la preferencia por figuras más delgadas que a menudo se observa en los medios occidentales.
  • América Latina: En muchas partes de América Latina, se valoran las curvas pronunciadas y una figura de reloj de arena, más que el énfasis en la delgadez que se ve comúnmente en los ideales de belleza norteamericanos y europeos.
  • India y Sur de Asia: En India, los rasgos como un cabello largo y oscuro y ojos grandes son muy valorados, así como un tono de piel que puede variar desde muy claro hasta más oscuro, lo que refleja una diversidad de preferencias dentro de la misma región.

Estas diferencias destacan cómo las normas culturales y los valores pueden influir profundamente en lo que se considera atractivo, mostrando que la belleza realmente está en el ojo del espectador y es altamente dependiente del contexto cultural y social.

Mujer oriental de extraordinaria atracción
Prototipo mujer oriental con gran poder de atracción

Diferencias raciales en los rasgos masculinos que provocan mayor atracción en las mujeres

Las preferencias por rasgos físicos masculinos varían considerablemente entre diferentes culturas y etnias, reflejando una diversidad de valores estéticos, pero también de factores socioculturales. A continuación mostraremos algunos ejemplos de cómo estas preferencias en mujeres de otras razas contrastan con las típicas de mujeres europeas y norteamericanas:

  • África Subsahariana: En muchas culturas africanas, se valoran los hombres con cuerpos robustos y fuertes, lo cual puede ser visto como un indicativo de salud y capacidad para proteger y proveer. Esto puede incluir una preferencia por una mayor masa muscular en comparación con las normas occidentales, donde el atractivo a veces puede centrarse más en un cuerpo tonificado pero no excesivamente musculoso.
  • Asia Oriental: En países como Japón y Corea del Sur, el ideal de belleza masculina a menudo incluye hombres con rasgos faciales suaves, poco vello facial y cuerpos delgados.
  • América Latina: Las preferencias pueden variar significativamente, pero en general, se puede observar una inclinación hacia hombres con un look apasionado y expresivo, que incluye rasgos bien definidos y a veces un cierto grado de vello facial. 
  • Medio Oriente: En muchas partes del Medio Oriente, se valora a los hombres con una apariencia viril que incluye vello facial prominente y rasgos faciales fuertes. Esto puede diferir de las preferencias occidentales, donde la limpieza y el aseo pueden a veces minimizar el vello facial.

¿Las personas con rasgos físicos similares resultan más atractivas?

Para responder a esta pregunta, basta citar un experimento en el que, tras realizar montajes fotográficos, se mostraban imágenes en las que había rasgos propios.

De hecho, esta atracción se dio incluso en las imágenes en las que aparecía algún rasgo del progenitor del sexo contrario de manera subliminal.

Este estudio refleja la idiosincrasia de la atracción y la importancia del aprendizaje sentimental, pues la sensación de familiaridad y de confianza que produce ver rasgos similares incrementa el atractivo sexual.
De esta manera, la atracción está determinada no sólo por factores genéticos, sino por el aprendizaje emocional, pues uno tiende a sentirse atraído por aquellas personas que evocan recuerdos positivos.

¿Por qué se tiende a asociar un físico atractivo con una personalidad agradable?

Aunque el cerebro está diseñado para detectar y considerar sexualmente atractivo aquel estímulo que indica un potencial reproductor superior, la preferencia por el atractivo físico no sólo está sustentado por factores biológico-evolucionistas. De hecho, las teorías implícitas de la personalidad definen aquellos sesgos que influyen en la forma en la que se deduce cómo es la personalidad de otra persona a través de, por ejemplo, su físico.

En este sentido, se ha demostrado que se tiende a presuponer características positivas o negativas dependiendo de si la primera impresión fue adecuada o incorrecta (teoría de la consistencia cognitiva). Esta última teoría guarda relación con lo que se conoce como efecto halo:

La atracción y la simpatía.
La atracción y la simpatía.

En esta misma línea, se pueden destacar otros fenómenos psicológicos como el efecto de los rasgos del observador (fijarse en un rasgo ajeno con el que uno se identifica, evaluando más positivamente a la persona), el efecto de primacía (otorgarle mayor importancia a la información que se conoció primero) o el estado anímico (p. ej. cuando se tiene un mal día uno tiende a fijarse en los detalles, así como a relacionar a la otra persona con el estado anímico actual).

¿La bondad y la empatía mejoran hacen a un individuo más atractivo?

Investigaciones recientes han demostrado que el altruismo y la bondad podrían haber tenido un papel relevante en la supervivencia de la especie humana.

Tradicionalmente se ha considerado que solo los rasgos agresivos y dominantes de individuo eran importantes de cara a la perpetuación del hombre.

Nuevos estudios han demostrado que, al observar el lado compasivo de la naturaleza humana, descubrimos que comportamientos como la cooperación y el cuidado mutuo jugaron un papel crucial en nuestra evolución.

Estos comportamientos podrían seguir influyendo en cómo percibimos la atracción hacia los demás por su capacidad de mostrar empatía y compasión​.

¿Compartir espacio físico con la misma persona puede incrementar su atractivo?

Las posibilidades de sentirse atraído por alguien con quien se ha coincidido en varias ocasiones se debe a varios factores. El primero sería lo que se conoce como el efecto de la proximidad física, pues facilita la interacción social y el intercambio de estímulos placenteros.

Por ejemplo, cuando las casas de un vecindario estaban más próximas, se incrementaban las relaciones amistosas entre los vecinos.
En esta línea se encuentra el efecto de la mera exposición, que explica que, si bien estar en la misma sala no tiene por qué suscitar atracción (ya que es necesario el contacto social repetido):

Esto se debe a que la exposición repetida reduce los sentimientos de ansiedad ante lo desconocido, incrementando la familiaridad. Sin embargo, este incremento en la atracción sólo se da cuando la persona causa una impresión inicial neutral o positiva (que no negativa).

No obstante, cuando se pasa mucho tiempo con una persona, la teoría de la consistencia cognitiva hace que se tienda a restablecer el equilibrio, bien intentando distanciarse de la persona o bien descubriendo que no era tan desagradable como se presuponía.

Por otra parte, el compartir espacio puede suponer que se trata de una persona parecida en otros aspectos como aspiraciones, problemas o ideología. Por ello, esta semejanza puede incrementar la sensación de familiaridad.

Sin embargo, es importante destacar que lo familiar no siempre ha de resultar la opción más atractiva, pues el misterio que rodea a los desconocidos produce altos niveles de dopamina al resultar algo novedoso.

Lo familiar no siempre es lo más atractivo.
Compartir el mismo espacio no siempre es lo más atractivo.

¿El ciclo menstrual influye en la atracción?

Diversas investigaciones han relacionado el ciclo menstrual con la atracción. Ejemplo de ello es un estudio del Instituto Ludwig Boltzmann de Viena, en el que se pidió a un grupo de hombres que olieran ácidos grasos presentes en las secreciones vaginales de distintas etapas del ciclo menstrual (ovulación, menstruación y otro momento del ciclo).

Por su parte, en los días fértiles, las mujeres se decantan por hombres con un físico claramente masculino y facciones simétricas, sintiendo una mayor atracción sexual por el otro sexo. En cambio, en los días no fértiles del ciclo menstrual, la atracción sexual disminuye o se centra en mayor medida en la pareja estable.

Por otra parte, un estudio de la Universidad de Abertay reveló que las mujeres prefieren a un hombre con menor nivel de cortisol (hormona del estrés), especialmente durante la ovulación.

Esto no sólo guarda relación con una mejor configuración genética, sino que implica que el hombre es capaz de afrontar mejor el estrés.

¿Es cierto que el sentido del olfato determina la elección de la pareja?

Recientes investigaciones han demostrado que la atracción olfativa podría resultar determinante a la hora de elegir a un compañero.

Esto se debe a que, a través de las señales olfativas, las personas pueden detectar los antígenos leucocitarios humanos (HLA), sustancias presentes en fluidos como el sudor y la saliva, que surgen de la formación de anticuerpos y que están relacionas con la respuesta inmune ante cuerpos extraños.

A la luz de estos resultados, el hecho de que olor corporal puede desencadenar una atracción sexual inmediata quedaría justificado porque las personas:

Curiosamente, en un estudio de 254 parejas heterosexuales de entre 18 y 50 años, los resultados indicaron que cuanto mayor era la diferencia entre sus HLA, mayor era su deseo y satisfacción sexual. Esto demuestra que el cuerpo sabe antes que uno mismo quién es el compañero adecuado a nivel genético.

Otras investigaciones

En otro estudio de interés se refleja la importancia del olor en la selección de pareja.
En este estudio de la Universidad de Berna se llega a la conclusión de que las mujeres que olieron las camisetas sucias de hombres desconocidos prefirieron aquellas cuyo olor a feromonas era diferente al suyo, salvo cuando estaban tomando la píldora, que se decantaron por las que tenían el mismo tipo.

Por su parte, en una investigación de la Universidad de Utah, cuando los hombres fueron expuestos a feromonas femeninas -presentes en el sudor-, se registraron cambios en sus células cerebrales.

La atracción está mediada por las feromonas.
La atracción está mediada por las feromonas.

Si bien es cierto que el factor genético juega un papel importante en la percepción del atractivo, existen otros factores como la personalidad o la autoestima que determinan, no sólo el atractivo físico, sino el futuro inmediato de la relación.
Por ello, se dedicará próximamente otro artículo para abordar ésta y otras cuestiones.


Referencias Bibliográficas

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  • Spikins, Penny. (2022). «Six recent discoveries that have changed how we think about human origins». The Conversation. Portal web: Phys.org. Consultado el 14/04/2024.

Mª Victoria O. Valls - Psicóloga Clínica

M.ª Victoria Orbe Valls es psicóloga general sanitaria.

Está graduada en Psicología por el CES Cardenal Cisneros (Universidad Complutense de Madrid), cuenta también con los másteres de Psicología General Sanitaria (Universidad Antonio de Nebrija) y Sexología Clínica y Terapia de Parejas (Instituto Superior de Estudios Psicológicos), así como con formación en Mindfulness y grafopsicología.

En la actualidad compagina su actividad como psicóloga con la divulgación científica.