Ludopatía – Juego patológico

Ludopatía o juego patológico

La ludopatía o juego patológico es tan antigua como la historia de la humanidad. La afición por el juego desmedido ha llevado a la ruina a no pocas personas. Un dicho popular matiza la diferencia entre juego y ludopatía:

“Ludopatía: Cuando la afición por el juego deja de ser una diversión y se convierte en una tragedia personal.”  (Sabiduría popular)

Ludopatía: Definición.

Empecemos por definir lo que es el juego patológico, más conocido como ludopatía. El DSM-IV-TR lo incluyó dentro de la patología de control de los impulsos no especificados en otros apartados.

En este apartado se incluían cinco categorías específicas:

  • Trastorno explosivo intermitente.
  • Cleptomanía.
  • Juego patológico.
  • Piromanía.
  • Tricotilomanía.

Así pues, el juego patológico se consideraría como un trastorno del control de los impulsos.

Más tarde, esta definición fue revisada y, ya en su quinta edición, el DSM-5 lo incluye dentro de los trastornos adictivos. Bajo esta nueva óptica debemos considerar a la ludopatía como una adicción patológica a los juegos de azar.

Si en las drogodependencias, el drogadicto necesita su dosis diaria de heroína, cocaína u otra sustancia,  en la ludopatía el jugador necesita jugar o apostar cada día de forma compulsiva.

“Actualmente , la ludopatía está considerada como una adicción, en la que existe la necesidad patológica de practicar juegos de azar o de realizar apuestas”.

Ante esta definición, podemos caer en la tentación de creer que la ludopatía es solamente un “vicio inocente”. Nada más lejos de la realidad.

“La ludopatía es un trastorno psicológico y por lo tanto una enfermedad grave, que altera profundamente y de forma crónica la vida del sujeto a todos los niveles”. 

Ludopatía: Un poco de historia.

Los juegos de azar se remontan a la antigüedad. Ya los sumerios y los asirios usaban una especie de dados de cuatro caras. Usaban para ello el hueso astrágalo, que extraían del talón de cabras, ovejas o caballos. Los romanos ya usaban los dados que conocemos actualmente.

En la Edad Media ya era conocido el efecto pernicioso del juego. Se decía que podía hacer perder la fortuna al que caía en sus redes. Así, en las Cruzadas se hace referencia a un juego llamado “Hazard” que podríamos traducir por peligro o riesgo.

Posteriormente, fueron apareciendo juegos cada vez más sofisticados como el bingo, la lotería, y las quinielas. Más tarde, vino la lotería primitiva, las máquinas tragaperras y los casinos. La última novedad son las casas de apuestas. El juego online con su publicidad multimillonaria entra en nuestras casas a cualquier hora a través de internet o de la televisión.

En todas las épocas, han existido personajes que se han dejado llevar por la pasión del juego. La mayoría eran anónimos pero otros, fueron populares y famosos. Todos tenían en común el haber acabado arruinando sus vidas.

Son numerosos los casos que encontramos en la literatura. 

“Dostoievski escribió su célebre novela “El jugador” basándose en gran parte en experiencias autobiográficas”.

En el terreno de la psicología y el psicoanálisis, Sigmund Freud escribió un ensayo basado en esta obra.

El célebre pintor Caravaggio nos dejó su famoso cuadro “Jugadores de cartas”. Hasta alguno de los personajes más famosos de nuestras series de televisión más veteranas (Los Alcántara) han caído en la ludopatía.

 

Ludopatia Jugadores de cartas

(1) – “La partida de cartas” – Caravaggio.

 

De los juegos de azar a la ludopatía.

El uso de los juegos de azar se considera una diversión cuando el individuo experimenta un placer con esa actividad. Al mismo tiempo el sujeto debe ser capaz de controlar y saber parar en un momento determinado.

Por otro lado, esta actividad deja de ser divertida cuando implica sufrimiento y descontrol. Cuando el sujeto pierde su capacidad de decisión se vuelve esclavo de la misma. Cuando no sabe poner freno a su necesidad de jugar, hablamos de ludopatía.

Podemos decir que una persona se convierte en adicta al juego cuando pierde el control de su impulso a jugar. 

“Lo que inicialmente era una afición voluntaria se convierte en una necesidad irrefrenable y repetitiva”.

Es importante destacar, que este impulso irresistible no está relacionado con el aspecto económico del juego. La motivación no son los posibles beneficios que podría obtener a través del juego. Lo que busca el jugador patológico es una experiencia placentera donde prima la excitación y la euforia inherentes a la posibilidad de obtener el premio.

En no pocas ocasiones, el individuo recurre al alcohol o a las drogas para potenciar esta conducta impulsiva. Los juegos con mayor poder adictivo son aquellos en los que transcurre poco tiempo entre el momento de la apuesta y el premio. Podríamos incluir aquí las máquinas tragaperras, el bingo, el casino.

“El casino representa la antigua imagen de la ludopatía”.

El Casino, la cara antigua de la ludopatía

(2) – Casino en Las Vegas

Ludopatía: Tipos de jugadores.

Antes de profundizar más en la psicopatología del jugador, debemos aclarar, para no caer en alarmismos innecesarios, que no todas las personas aficionadas al juego pueden calificarse como ludópatas o jugadores patológicos.

Vamos a ver a continuación que existen cinco tipos de jugadores:

  • El primer tipo es el no jugador.
  • Luego, está el jugador social.
  • Jugador excesivo.
  • El jugador patológico.
  • El jugador profesional.

Las diferencias entre los distintos tipos de jugadores provienen de:

– La cuantía de la inversión monetaria en el juego.

– Sobre todo del control que tienen sobre su afición.

A la hora de plantear un tratamiento podríamos diferenciar entre un tratamiento preventivo en el caso de los jugadores sociales (tipo 2) y excesivos (tipo 3). Por el contrario el tratamiento es estrictamente necesario en los casos del jugador patológico (tipo 4) e innecesario en los profesionales (tipo 5).

“El jugador patológico necesita siempre tratamiento para su adicción”.

Cada vez se está dando más importancia al tratamiento preventivo a los jugadores excesivos (tipo 2). Esto no es debido a los problemas que puedan tener en la actualidad. La prevención busca evitar la progresiva adicción, que se potencia con los siguientes mecanismos:

  1. Cuando gana el jugador rebosa optimismo y se cree omnipotente. Piensa que su racha no va a acabar nunca y aumenta la cuantía de las apuestas.
  2.  Ante las pérdidas aparece un sentimiento de culpa, con auto reproches por no haber sabido parar a tiempo. Esto hace que aparezca un comportamiento compulsivo caracterizador por:

– Le obliga a jugar más a menudo.

– Apuesta más cantidad de dinero.

– Asume mayores riesgos para tratar de recuperar lo perdido.

 

 

Jugador patológico de tragaperras

(3) – Ludopatía – Adicción a las máquinas tragaperras

 

El Síndrome de Abstinencia.

Cuando el paciente deja de jugar, aparece un síndrome de abstinencia. Éste se caracteriza por ansiedad o irritabilidad. Aparecen así mismo síntomas vegetativos como enrojecimiento, sudoración y temblor de manos. En los casos más severos se pueden traducir en trastornos de conducta, con cuadros depresivos de distinta intensidad, que podrían llegar a culminar en un acto suicida.

“La ludopatía puede provocar trastornos depresivos e incluso, llevar al suicidio”.

En este aspecto, fui testigo cercano, de como un chico de 20 años que se había “enganchado” al juego del póker, en una noche aciaga perdió hace años, el equivalente de 300 euros, que no eran suyos y había cogidos “prestados” a sus padres.

Se sintió acorralado y lleno de culpa por la pérdida del dinero. No se veía con fuerzas para volver a su casa y comunicar la noticia a sus padres. Debido a esto, fue durante toda la madrugada recorriendo los bares de la localidad, pidiendo una soga para ahorcarse.

En los bares nadie le tomaba en serio. Se reían de él o le invitaban a un “cubata” para que olvidara las penas. A la mañana siguiente apareció ahorcado, colgado de una ventana con una polea de coche que había cogido del garaje de su casa.

Síntomas de la Ludopatía.

En la evolución de la adicción al juego, el deterioro es progresivo tanto a nivel personal, familiar, social y laboral, aunque nada de esto influye en el sujeto y le hace alejarse y abandonar el juego.

Ya en la fase final, el individuo se ve abocado a una situación desesperada: conflictos familiares, crisis profesional con pérdida del puesto de trabajo, acoso por parte de los acreedores, problemas legales y deterioro de la salud.

 

Ludópata desesperado

(4) – Ludópata desesperado

La ludopatía es un tipo de adicción que afecta a todas las áreas de la persona:

  • Área psicológica: irritabilidad, apatía, depresión, estrés emocional, baja autoestimaataques de ansiedadsentimientos de culpa e ideación suicida…
  • En el área somática: Insomnio, falta de apetito, cefaleas, molestias gástricas y un sinfín de síntomas psicosomáticos.
  • Área social: Aislamiento, ausencia de aficiones, pérdida de interés por los hobbies que había tenido anteriormente, disminución de las relaciones sociales que acaba con la pérdida de las amistades.
  • Área familiar: Mentiras constantes, desconfianza y un deterioro progresivo de la comunicación. No es infrecuente que su propia familia le margine, le de la espalda y rompa con él toda clase de relaciones.
  • En el área laboral: Retrasos y ausencias en el trabajo, pérdida de atención, de concentración, con constantes despistes y falta de rendimiento. Todo esto puede acabar con el despido laboral.
  • Área económica: deudas cuantiosas con familiares, amigos, prestamistas, incumplimiento de pagos, robos para hacer frente a las deudas, empobrecimiento propio y de los familiares.

 

Ludopatía - Juegos de cartas

(5) – Ludopatía – Juegos de cartas – Póker.

 

Fases del jugador patológico.

1º La primera fase podríamos decir que es la fase de ganancias, el individuo juega poco, da mucha importancia a las ganancias y minimiza las pérdidas aumentando su optimismo y autoestima.

2º La fase siguiente es la fase de pérdidas: Con el optimismo inicial el individuo cada vez juega más tiempo y maneja mayor cantidad de dinero. Cuando pierde todo su dinero tiene que recurrir a familiares, amigos o bancos para que le presten dinero, y cuando las deudas se disparan ve en el juego la única posibilidad para recuperarse y hacer frente a todas las deudas acumuladas.

En esta fase el individuo juega para recuperar lo perdido, y en esta fase es cuando se ve obligado a confesar el problema, aunque eso sí, promete dejar de jugar, pero una ver conseguido el dinero, vuelve a jugar compulsivamente.

3º La tercera fase es la de desesperación. Ahora ya, el jugador sólo vive para jugar, se despreocupa totalmente de la familia, de las amistades y del trabajo. Aumenta cada vez más los riesgos de sus apuestas y cada vez tiene más problema financieros y legales.

“En esta fase, el ludópata solo vive para jugar”.

Suele estar agotado y desesperado, tanto física como psicológicamente.. En este punto el horizonte vital se estrecha para el jugador y sólo ve como salidas posibles el suicidio, la cárcel, escapar o buscar ayuda profesional.

Ludopatía: Jugador en fase de desesperación

(6) – Jugador patológico en fase de desesperación

Fases de la familia del jugador patológico.

1º Fase de negación: Se suele pensar que el comportamiento del jugador es pasajero y que no reviste excesiva importancia, que es una forma de diversión temporal que no durará mucho tiempo.

En general se tiende a ignorar el problema y no se suele sacar el tema a no ser en situaciones muy evidentes. Esta fase puede durar años ya que el jugador se convierte en un mentiroso profesional que es capaz de ocultar sus actividades y engañar a todos los que le rodean.

2º Fase de estrés: Cuando los problemas económicos empiezan a aparecer la fase de negación se acaba. La familia, pareja o amigos tratan de ayudar al jugador a resolver el problema.

Todo esto hace que en los familiares aparezcan sentimientos contradictorios, pena y lástima, ganas de ayudar y colaborar en la medida de sus posibilidades, pero también frustración, resentimiento, y ansiedad que desembocan en continuas discusiones.

3º Fase de agotamiento: Los familiares son presa de la angustia, están agotados, confusos, no saben que camino tomar. Aparecen sentimientos de ira, culpa, depresión y resentimiento. Todas las áreas de la familia se ven afectadas en este punto.

“En esta fase la familia tiene sentimientos contradictorios y confusos”.

 

Ludopatía - Ruleta y juegos de azar

(7) – Ludopatía – Adicción a la ruleta y juegos de azar

 

Ludopatía: Diagnóstico del juego patológico.

El diagnóstico del jugador patológico no es fácil, sobre todo cuando tratamos de llevarlo a cabo en fases precoces, debido a la capacidad de ocultación y de mentir que desarrollan los sujetos, que no llegan a confesar hasta que están en situaciones límites.

De todas formas para los que estén interesados en los criterios diagnósticos que propone el DSM-IV-TR añadiré una hoja excel autoevaluable que se pueden descargar de aquí:

Escala de autoevaluación: Test de Ludopatías

Existen métodos más simplificados como la escala breve de detección de la ludopatía (Fernández Montalvo, Echeburúa y Báez, 1995) que pueden aportar algo de luz sobre el tema, pero siempre contando con el grado de sinceridad del sujeto que contesta las preguntas:

  • ¿Cree usted que tiene o ha tenido alguna vez problemas con el juego?
  • ¿Se ha sentido alguna vez culpable por jugar o por lo que le ocurre cuando juega?
  • ¿Ha intentado alguna vez dejar de jugar y no ha sido capaz de ello?
  • ¿Ha cogido alguna vez dinero de casa para jugar o pagar deudas?

Si ha contestado usted sinceramente a las cuatro cuestiones precedentes y en dos o más de ellas ha contestado de forma afirmativa, existen indicios de una probable ludopatía. Le animo a que consulte con un psicólogo.


 

Referencias bibliográficas.

  • Londoño, Yein. (2016). La ludopatía: revisión y análisis hacia un modelo integral. Drugs and Addictive Behavior. 1. 201. 10.21501/24631779.2058. Enlace.
  • Miguel, Garrido-Fernandez & Rincón, Pedro & Alvarez, Ana. (2002). Relaciones de pareja y juego patológico: un estudio descriptivo a través de la Escala de Ajuste Diádico (DAS). Apuntes de Psicología, ISSN 0213-3334, Vol. 20, Nº. 1, 2002, pag. 3. 20. Enlace.
  • Peraita, Laura. (2019). España cuenta con la tasa más alta de Europa de ludópatas entre 14 y 21 años. ABC. Enlace.

 

Autor.

Gerardo Castaño Recuero

Gerardo Castaño Recuero trabaja como psicólogo y psicoterapeuta en el Centro “Nuestro Psicólogo en Madrid”. Ha estudiado Psicología en la Universidad Pontificia de Comillas en Madrid. Posee el título de Máster en “Terapia Focalizada en las Emociones” (TFE). Ha realizado el curso Master de “Clínica y Psicoterapia Psicoanalítica”.


 

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