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TRASTORNO OBSESIVO COMPULSIVO (TOC)

El Trastorno Obsesivo Compulsivo (TOC): Síntomas y Tratamiento

El Trastorno Obsesivo Compulsivo (TOC): Concepto.-

El Trastorno Obsesivo Compulsivo, más conocido por las siglas TOC, es quizás el trastorno de ansiedad más grave e invalidante, por las serias repercusiones que tiene en todos los ámbitos de la vida del paciente.

Aunque al pensar en el TOC, frecuentemente lo asociemos a la imagen amable y graciosa de Jack Nicholson, en la película “Mejor Imposible” que popularizó este trastorno, por desgracia la realidad poco a nada tiene que ver con la película, pues la vida de un sujeto con TOC tiene poco de divertida.

El TOC es un trastorno mental serio caracterizado por pensamientos intrusivos u obsesivos, que son ideas fijas que asaltan la mente, en contra de la voluntad del sujeto y que no puede rechazar. Estos pensamientos obsesivos son recurrentes y persistentes, producen inquietud, temor o preocupación y dan lugar a conductas repetitivas, llamadas compulsiones o rituales, mediante las que el sujeto intenta reducir la ansiedad asociada a los pensamientos obsesivos.

Trastorno Obsesivo Compulsivo - Cine

El Trastorno Obsesivo Compulsivo: Causas y síntomas.-

El TOC es uno de las patologías mentales más frecuentes, afecta a ambos sexos por igual,  puede aparecer a cualquier edad y puede llegar a ser totalmente invalidante.

Los pensamientos obsesivos son la base de la enfermedad. El paciente con TOC vive constantemente rodeado de pensamientos que le asaltan la mente, en contra de su voluntad, provocándole una enorme inquietud y ansiedad. 

Estos pensamientos obsesivos pueden tener una naturaleza variada. Los más frecuentes son ideas que provocan miedo a contaminarse con gérmenes y contraer enfermedades. También es frecuente el miedo a que el propio sujeto o sus personas más allegadas sufran alguna desgracia. En ocasiones es la necesidad de tener todos los objetos perfectamente ordenados y controlados. Los pensamientos obsesivos pueden aparecer como dudas constantes sobre actividades cotidianas (cerrar una puerta o un grifo) que les obligan a realizar innumerables comprobaciones. Independientemente de su naturaleza estos pensamientos obsesivos tienen algo en común: la enorme ansiedad y angustia que provocan en el paciente.

Estos sentimientos de ansiedad obligan al paciente a realizar actos repetitivos y metódicos para tratar de neutralizar el peligro por el que se siente amenazado. Estos rituales compulsivos pueden ser actos como lavarse las manos repetidamente, alinear los objetos de forma milimétrica, realizar cuentas sin fin o repetir frases de forma exhaustiva.

Podemos hacernos una idea aproximada de la intensidad de la angustia asociada a las obsesiones, viendo como un sujeto con temor a contaminarse con cualquier germen, pasa horas y horas en el lavabo, frotándose las manos repetidamente una y otra vez, hasta erosionarse la piel y provocarse heridas en las manos. En películas como “El aviador” se describe bastante bien este temor a la contaminación y la necesidad compulsiva de lavarse hasta llegar a sangrar.

La causa del TOC es desconocida, aunque se sabe que en su aparición influyen factores genéticos y ambientales. En este sentido suele ser bastante frecuente que los padres de pacientes con TOC tengan personalidades muy rígidas y controladoras y hayan dado a sus hijos una educación excesivamente recta y severa. Esta actitud de los padres provoca en el hijo una pérdida de confianza y un aumento de la inseguridad y la ansiedad.

Es frecuente que el TOC se asocie a trastornos depresivos. Más del 60% de los pacientes con TOC sufren depresión en algún momento de su vida.

Trastorno Obsesivo Compulsivo - Rituales

Trastorno Obsesivo Compulsivo: Rituales.-

Para neutralizar la ansiedad, el paciente necesita realizar sus rituales que son largos y repetitivos. Debido a esto, pierden mucho tiempo y llegan tarde a sus obligaciones (colegio, trabajo, citas…) creando serios problemas familiares y laborales.

Los rituales son conductas repetitivas y caprichosas, que deben realizar siempre de la misma forma, para poder disminuir la ansiedad provocada por las obsesiones. El origen de los rituales es el primitivo “pensamiento mágico” de nuestros antepasados, pues se basa en la creencia “mágica” de que la realización del ritual evitará alguna desgracia que va a suceder.

El paciente puede reconocer lo absurdo de sus obsesiones y de los rituales con los que intenta neutralizar la ansiedad, pero a pesar de ello tiene que acabar completando los rituales compulsivos. El enfermo obsesivo no obtiene ningún placer realizando sus actos rituales, sólo consigue una leve disminución de su ansiedad, por lo que se ve obligado a repetir los actos una y otra vez.

Hay que saber diferenciar “las manías cotidianas” que todos tenemos, en mayor o menor grado, de los rituales del enfermo con TOC. La diferencia está en que las obsesiones del TOC crean una gran ansiedad, no pueden ser controladas por los pacientes, obligan a realizar los rituales, son persistentes y provocan una importante alteración en la vida del sujeto.

Según la naturaleza de sus obsesiones se describen varios tipos de pacientes con TOC:

  • Lavadores obsesionados con el contagio de gérmenes al tocar objetos. Con frecuencia usan guantes y se pasan gran parte del día con rituales de lavados de manos.
  • Verificadores: Viven obsesionados comprobando una y otra vez si han realizado determinados actos como cerrar el gas, las puertas del coche o del piso, apagar la luz, etc. Si no realizan las comprobaciones están seguros de que ocurrirá una desgracia a ellos mismos o algún familiar cercano.
  • Hipocondriacos obsesionados con toda clase de enfermedades. Se pasan el día verificando una y otra vez sus constantes vitales.
  • Ordenadores que están obsesionados con el orden. Todo debe estar colocado y ordenado de forma perfecta y a menudo simétrica.
  • Numerales que se pasan el día sumando y restando números, buscando un resultado que sea significativo y tranquilizador para ellos.
  • Perfeccionistas: se preocupan por detalles insignificantes, son muy autoexigentes, tienen la necesidad de realizar tareas perfectas y mantener todos los objetos en un orden perfecto.
  • Supersticiosos: Viven dominados por el pensamiento mágico e irracional, al pensar que los pensamientos negativos o determinados actos pueden ocasionar alguna desgracia.
  • Preguntadores compulsivos; se pasan el día entero preguntándose a ellos mismos o a los que les rodean sobre cualquier cosa insignificante, absurda o trivial.
  • Dubitativos e indecisos: Tienen gran intolerancia a la incertidumbre, todo les genera dudas, no son capaces de tomar decisiones. Necesitan tener la certeza absoluta para poder disminuir su angustia.
El Trastorno Obsesivo Compulsivo - Tratamiento

Tratamiento del Trastorno Obsesivo Compulsivo.-

El tratamiento del TOC se realiza desde una doble vertiente:

 1.- Tratamiento con psicofármacos: Se suelen usar  los que están implicados en el metabolismo de la serotonina:

  • Los ISRS o inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina, como la fluoxetina (Prozac), la paroxetina (Seroxat) o la sertralina (Besitran).
  • También se están usando los ISRSN o inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina y noradrenalina, como venlafaxina (Vandral) o más específicos como la mirtazapina (Rexer). Los psicofármacos ayudan al 80% de los pacientes a disminuir sus síntomas.

 

2.- La psicoterapia es útil en el tratamiento del TOC. Los tipos de psicoterapia más usados en el tratamiento del TOC son:

  • La psicoterapia conductual, en concreto la EPR: Exposición y Prevención de Respuesta que ayuda a disminuir los rituales compulsivos.
  • La psicoterapia cognitiva que puede ayudar a disminuir las obsesiones.
  • La psicoterapia psicoanalítica también es usada para conocer mediante la libre asociación y el análisis de los sueños, los mecanismos psíquicos inconscientes que ocasionan la aparición de los síntomas del TOC. Es famoso el trabajo publicado en 1909 por Freud “A propósito de un caso de neurosis obsesiva” sobre un paciente conocido como “El hombre de las ratas” donde se analizan y solucionan una serie de síntomas obsesivos graves.
  • La terapia focalizada en las emociones (TFE) ha demostrado ser de utilidad tanto en el tratamiento de la ansiedad como de la depresión, factores ambos, que aparecen muchas veces juntos en los enfermos con TOC. En nuestra consulta de psicoterapia en Madrid, usamos la TFE, en concreto técnicas de Focusing, que han demostado sus beneficios clínicos.

 

Bibliografía:

–  Gerardo Castaño  – ¿Qué es el TOC? (Revisado el 05/03/2017)

Wikipedia – Trastorno Obsesivo Compulsivo (Revisado el 05/03/2017)